Crisis del gas en Europa deja al descubierto la dificultad de pasar a las energías renovables – Negocios & Política

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País por país |Crisis del gas en Europa deja al descubierto la dificultad de pasar a las energías renovables

Los suministros de gas ruso han caído en las últimas semanas y los europeos buscan reducir su dependencia de él. Un aumento en los precios ha afectado a los consumidores y a las empresas de energía en el Reino Unido, con efectos en cadena para la industria alimentaria y del dióxido de carbono.
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En otras partes de Europa, los consumidores también se enfrentan a un fuerte aumento en las facturas de energía y los gobiernos se esfuerzan por ayudar. La crisis ha puesto de relieve la dificultad de los europeos para financiar el paso a las energías renovables.

España actúa para frenar las facturas energéticas récord

Las facturas de los consumidores se han disparado aquí en los últimos meses, y el costo de la electricidad aumentó un 35% durante el último año y casi un 8% solo en agosto. Los precios de la energía en España están estrechamente vinculados al mercado mayorista del gas, por lo que el precio por megavatio hora para los consumidores ha alcanzado repetidamente nuevos máximos recientemente.

"Pagaba unos 40 euros al mes y ahora estoy pagando unos 60 euros", dijo Amparo Vega, que tiene un quiosco de periódicos en el centro de Madrid. Ahora intentamos usar electrodomésticos en los momentos del día en que es más barato. Apagamos las luces e intentamos aprovechar al máximo la luz del día.

A principios de este mes, el gobierno de coalición del primer ministro socialista, Pedro Sánchez, dio a conocer una serie de medidas destinadas a hacer retroceder los proyectos de ley. Incluyen recortes de impuestos y una reducción temporal de los beneficios extraordinarios de las empresas energéticas. Este último movimiento ha generado críticas de la industria, aunque el gobierno ha aclarado que los proveedores de energía renovable estarán exentos. El gobierno dice que su objetivo es reducir las facturas de electricidad en más de un 20% para fin de año. A medida que se acerca el invierno, consumidores como Vega esperan que eso suceda.

Paquete de protección de 3000 millones de euros de Italia

"El panorama no es muy optimista", dice Michele Fiorita, tomando un poco de aire fuera de su tienda en el centro de Roma. "Mis facturas de energía han subido alrededor de un 15%, pero he oído que subirán alrededor de un 40% en los próximos meses". Cambiará el comportamiento de las familias italianas: tendremos que calcular más nuestros gastos mensuales para ahorrar para nuestras facturas.

Italia está particularmente expuesta a las subidas de precios del gas: el 40% de su energía proviene del gas natural y alrededor de la mitad se importa de Rusia. Por lo tanto, la reducción de las exportaciones de gas ruso a Europa y el aumento del precio de las materias primas han afectado duramente.

El gobierno italiano ya ha gastado unos 1.200 millones de euros para reducir el aumento de los precios de la energía para los hogares y esta semana prometió otros 3.000 millones de euros para ayudar aún más en los próximos meses. El primer ministro Mario Draghi dice que durante los próximos tres meses se eliminarán los "costos del sistema" de las facturas de gas y electricidad. Son las tarifas agregadas a las facturas para ayudar a financiar la transición a la energía renovable. Es un yeso que se pega a corto plazo para ayudar a reducir el salto en los precios de la energía para los hogares con dificultades, pero elimina un importante incentivo financiero para ayudar al cambio a las energías renovables.

Básicamente, Italia necesitará diversificar sus fuentes de energía, alejándose de su dependencia del gas y más hacia la energía verde. "Ese es sin duda el futuro", dice Michele, "es la única forma de reducir los costos a largo plazo".

La subida de los precios plantea problemas para la campaña climática de la UE

Dado que los crecientes costos de la energía presentan enormes dificultades personales para las familias, también plantean algunas políticas complicadas para Bruselas. Los líderes de la UE han estado ocupados impulsando su amplio plan climático para reducir las emisiones de carbono en un 55% para 2030, una iniciativa conocida como "Fit for 55".

Es amplio, pero incluye propuestas que, dicen los críticos, podrían conducir a grandes aumentos de precios. Incluso los partidarios de las medidas admiten silenciosamente que la transición a una economía más verde inevitablemente, de una forma u otra, golpea a la gente en el bolsillo. Sobre la crisis actual, la Comisión Europea dice que los aumentos de precios son una combinación de varios factores, en particular el aumento global de la demanda.

Los aumentos en el precio de los permisos de CO2 bajo el esquema de precios del carbono de la UE son los culpables de algunos de los aumentos, pero la Comisión dice que es solo un "pequeño porcentaje quiere expandir ese esquema bajo "Fit for 55". Pero con los llamamientos del gobierno español para que la crisis energética esté sobre la mesa en la próxima cumbre de líderes de la UE, Bruselas se enfrenta a preguntas sobre lo que puede o hará para ayudar.

Se está trabajando en la orientación en términos de las medidas de mitigación que los estados miembros pueden tomar individualmente dentro de las reglas de la UE. Pero no hay señales de ninguna intervención centralizada significativa. Cuanto más se calienta la crisis, mayor será la reacción sobre los planes climáticos de la UE. Sin embargo, quienes están a favor argumentarían que cuanto más rápido se mueva hacia una economía verde, más rápido los estados miembros pueden escapar de este tipo de volatilidad.

El carbón es el rey en Polonia, pero el gas es importante

Los consumidores polacos han sentido el aumento de los precios del gas en Europa porque el regulador de energía del país aprobó tres aumentos de precios este año, lo que elevó las facturas en más de un 20%.

Pero las facturas de gas doméstico todavía están reguladas aquí, por lo que los clientes están protegidos de cualquier cambio brusco en los precios del mercado. Además, aproximadamente la mitad de la demanda de gas de Polonia se satisface con la producción nacional, que suele ser más barata que el gas importado.

Ese gas doméstico más barato se utiliza para cubrir las necesidades de los hogares en primer lugar, mientras que la industria se abastece principalmente con importaciones más caras. Pero también en este caso, las empresas polacas que consumen mucha energía están protegidas de los precios del mercado que se disparan por las nubes porque tienen contratos de suministro a largo plazo con un precio fijo.

En Polonia, el carbón sigue siendo el principal combustible que impulsa la economía, y el gas está muy por detrás. Eso está empezando a cambiar. El mercado de la energía solar es uno de los de más rápido crecimiento en Europa y las compañías eléctricas controladas por el estado están planeando grandes inversiones en energía eólica marina.

El gas se volverá más importante entonces, porque el gobierno ve al gas natural como un combustible puente para reemplazar las plantas de carbón envejecidas y garantizar que las luces permanezcan encendidas cuando el viento cae bajo un cielo nublado. En Polonia, el origen del gas es una cuestión política. El gobierno planea cesar su dependencia de décadas del gas ruso el próximo año y reemplazarlo con gas estadounidense y noruego, argumentando que ya no sufrirá que Gazprom lo sobrecargue por el gas, porque puede abusar de su posición como proveedor monopolista.

Los noruegos no usan gas pero están aumentando las exportaciones

Noruega fuera de la UE es uno de los mayores productores de petróleo y gas natural de Europa, aunque se utiliza muy poco para sus propias necesidades. Solo el 1,4% de la electricidad se produce mediante la quema de combustibles fósiles y residuos, el 5,8% con energía eólica y el 92,9% restante se producen con energía hidroeléctrica.

La compañía energética noruega Equinor acordó permitir un aumento de 2 mil millones de metros cúbicos en las exportaciones de gas durante el próximo año para respaldar la mayor demanda europea y británica. Anteriormente conocido como Statoil, Equinor es propiedad del estado en dos tercios.

Si bien las facturas no son tan altas como en otras partes de Europa, los noruegos no son inmunes al aumento de los precios de la energía. "Actualmente pagamos 750 NOK (£ 63) al mes por la energía y el agua caliente, pero en Oslo los precios son relativamente bajos", dice Magnus, de 26 años, que vive en un apartamento tipo estudio en la capital con su novia.

La pareja se está mudando a un piso más grande en Bergen, en la costa oeste, y esperan que sus facturas aumenten: "Cuando vives en un lugar donde hay menos personas, entonces la electricidad es más cara. Por eso estoy pensando en comprar paneles solares. "A partir del 1 de octubre, Noruega podrá exportar electricidad al Reino Unido a través de un "enlace del Mar del Norte" de cables eléctricos submarinos de alta tensión que conectan las dos redes eléctricas.

Ha habido preocupaciones de que el reciente aumento de los precios en el Reino Unido podría extenderse a los hogares y las industrias noruegas. Pero una propuesta para imponer un impuesto a la energía saliente ha sido rechazada, ya que Noruega también necesita importar energía en ciertos períodos del año.|

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